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In honor of Frederick Law Olmsted Sr's birthday today, April 26 (1822, so let's call it a round 190!), I would remind folks to go out and read more about the man in the great 2011 biography 'Genius of Place' by Justin Martin (Da Capo Press, 2011). Genius of Place traces Olmsted from his beginnings in 1822 up until his death in 1903. While most well known as the creator of Central Park and in some circles as the father of landscape architecture, it's telling that much of Olmsted's life was spent in pursuits aside from park-making and design - in areas of farming, public health, journalism and the literary arts. Martin does a solid job of showing the quirks and uncommon path that Olmsted took through his varied life - captured in the subtitle "Abolitionist, Conservationist, and Designer of Central Park".

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Eloge de la ville dense ou le déclin du paradigme urbain américain » Article » OWNI, Digital Journalism Philippe Gargov revient sur les propos d'un économiste de Harvard qui a remis en question le modèle des suburbs pavillonnaires, emblématiques du rêve américain, lors de l'émission de satire politique Daily Show. Je suis grand fan du Daily Show, émission de satire politique diffusée depuis 1996 sur Comedy Central (high five, Iris). Alors, quand Jon Stewart reçoit un économiste de Harvard pour dire du bien de la vie urbaine, vous vous doutez bien que je regarde attentivement. Edward Glaeser [en]était en effet invité, ce lundi 14 février, à présenter son livre au titre clair comme de l’eau de roche : Triumph of the City: How Our Greatest Invention Makes Us Richer, Smarter, Greener, Healthier, and Happier (Le triomphe de la ville : comment notre plus grande invention nous rend plus riche, plus intelligent, plus heureux et en meilleure santé. Rien que ça.).

ArchiSpass Landscape Invocation C.E.B. Reas « Scriptedbypurpose Process 6 (Image4 & 6) / 2005 C.E.B. Reas is an artist who lives and works in Los Angeles. He focuses on defining processes and translating them into images. Metropolis II ou la mainmise de l’automobile sur nos villes et sur nos vies Metropolis II est un projet artistique un peu fou réalisé par l’américain Chris Burden. L’installation a demandé 4 ans de travail à 12 personnes pour mettre en place 18 pistes de voitures, 40 grattes-ciel et 1110 voitures qui circulent en simultanée, simulant le trafic automobile de Los Angeles sur 9 mètres de long et 3 mètres de haut. Chris Burden est surtout connu pour une performance intitulée « Shoot », réalisée en Californie en 1971, où il s’était fait tirer une balle dans le bras gauche par un assistant à une distance d’environ cinq mètres. Depuis il s’est calmé, même s’il a du quand même démissionner de l’Université de Californie en 2004 pour une autre performance utilisant un pistolet chargé « qui aurait mis en danger la vie d’autres professeurs »… Certains y verront un rêve de petit garçon, d’autres un cauchemar d’adulte. En tout cas, l’œuvre parle sans aucun doute de la mainmise de l’automobile sur nos villes et sur nos vies.

new-territories French + English Version ‘From Radicalism to Idiotcracy, From Y.F. to P.S.’ At cross-purposes A Once-Polluted Chinese City Is Turning from Gray to Green by Christina Larson 17 Oct 2011: Report by christina larson Almost every day of his childhood, He Xin remembers the skies in his hometown of Shenyang being gray. “If I wore a white shirt to school, by the end of the day it would be brown,” recalls He, who was born in 1974, “and there would be a ring of black soot under the collar.” He grew up in Shenyang (population 8 million), the capital of northeastern China’s Liaoning province, a city famous for its heavy industry and manufacturing — and soot and pollution. Growing up, the view he remembers most vividly was looking out over Shenyang’s fabled Tiexi industrial district, home to several large iron and steel plants and the site of China’s first model workers village: “When I was a teenager, if I climbed a tall building to look out over Tiexi, all I would see was a forest of large smokestacks, chimneys, and dark, billowing smoke.”

About Worldchanging "Architecture or Revolution. Revolution can be avoided." Le Corbusier, Vers une Architecture, 1923 Japanese Precut Timber Construction The traditional wooden construction of Japanese architecture is extremely detailed. Its exacting precision and craftsmanship has stood the test of time for centuries. However, the process of handcrafting each wooden beam with mortises and tenons is quite labor intensive, and with an aging workforce, automation of the production process is key to continuing the tradition.