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Biologie

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Earth - The mystery of Neanderthals' massive eyes. We won't ever come face to face with a real-life Neanderthal.

Earth - The mystery of Neanderthals' massive eyes

They went extinct thousands of years ago. All we can do is use their remains to reconstruct what they were like. In many ways they were a lot like us. In fact they were so similar, our species actually interbred with theirs. Nevertheless there were some differences. On the face of it, big eyes sound like a good thing. But according to one controversial theory, Neanderthals' big eyes played a key role in their demise.

Neanderthals were around before we evolved. Our own species, Homo sapiens, evolved in Africa about 200,000 years ago. Both their eyes and their brain's visual system were larger than ours We co-existed with them for 5,000 years, according to the latest estimate. In 2013, a team led by Eiluned Pearce of the University of Oxford in the UK proposed a radical explanation: their eyes were to blame. Their big eyes meant that they devoted a larger part of their brain to seeing. Enquête. Monsanto fait main basse sur les Big Data pour conquérir le monde. Comment Soylent est devenue «do it yourself»

Une véritable communauté s'est développée autour de la poudre nourrissante... et avec elle des conflits avec ses créateurs.

Comment Soylent est devenue «do it yourself»

Rob Reinhart a lancé en 2013 une poudre à diluer dans l’eau et à boire à chaque «repas» pour satisfaire tous les besoins nutritionnels de l’organisme. Avec ça, finis les bons petits plats. On en parlait ici, cette chose révolutionnaire pour les uns –pour se simplifier la vie ou lutter contre la faim, par exemple– et terrifiante pour les autres s’appelle Soylent (un petit nom glaçant pour qui a vu le film Soleil vert). Strange but True: The Largest Organism on Earth Is a Fungus.

Next time you purchase white button mushrooms at the grocery store, just remember, they may be cute and bite-size but they have a relative out west that occupies some 2,384 acres (965 hectares) of soil in Oregon's Blue Mountains.

Strange but True: The Largest Organism on Earth Is a Fungus

Put another way, this humongous fungus would encompass 1,665 football fields, or nearly four square miles (10 square kilometers) of turf. The discovery of this giant Armillaria ostoyae in 1998 heralded a new record holder for the title of the world's largest known organism, believed by most to be the 110-foot- (33.5-meter-) long, 200-ton blue whale.

Based on its current growth rate, the fungus is estimated to be 2,400 years old but could be as ancient as 8,650 years, which would earn it a place among the oldest living organisms as well. «Cristal d'Aquaman»: ce nouveau matériau va-t-il nous permettre de respirer sous l'eau? Le nom s'inspirerait directement, à en croire en tout cas le journal anglais The Telegraph, du super héros et roi de la cité sous-marine Atlantis apparu dans les années 1940 chez DC Comics.

«Cristal d'Aquaman»: ce nouveau matériau va-t-il nous permettre de respirer sous l'eau?

Sauf que le «cristal d'Aquaman» n'a rien ici d'une fiction: c'est un matériau cristallin synthétisé par des chercheurs de l'université du Danemark du Sud qui a la capacité «d'attirer et de stocker l'oxygène à très haute concentration», décrit le communiqué officiel publié sur le site de la faculté. Résultat: les scientifiques espèrent pouvoir l'utiliser pour assister les plongeurs à respirer sous l'eau, mais aussi pour aider les personnes qui vivent quotidiennement avec un appareil respiratoire.

Animaux

8 questions pour en finir avec les clichés sur la théorie de l’évolution. Un entretien avec Jean-Sébastien Steyer Jean-Sébastien Steyer est paléontologue au CNRS et rattaché au Muséum national d'histoire naturelle.

8 questions pour en finir avec les clichés sur la théorie de l’évolution

Avec l'astrophysicien Roland Lehoucq, l'archéologue Jean-Paul Demoule et l'écrivain de science-fiction Pierre Bordage, il vient de co-signer Exquise Planète (éditions Odile Jacob, 190 p., 19 €), un livre où, sur le principe du cadavre exquis, les auteurs imaginent une planète où se développe la vie, en suivant les lois de la physique et de la biologie. Pourquoi la création du premier organisme vivant semi-synthétique est une nouvelle étape du vivant. Retenez ces noms: Denis A.

Pourquoi la création du premier organisme vivant semi-synthétique est une nouvelle étape du vivant

Malyshev et Floyd Romesberg. Ces biologistes travaillent au Scripps Research Institute de La Jolla (Californie). Avec six de leurs collègues, ils annoncent avoir franchi une nouvelle étape, historique, dans la manipulation du vivant. S'injecter le sang des jeunes pour ne pas vieillir: non, ceci n'est pas un film d'horreur. Inverser le processus de vieillissement semble depuis longtemps relever de la science-fiction.

S'injecter le sang des jeunes pour ne pas vieillir: non, ceci n'est pas un film d'horreur

Trois études publiées ce dimanche 4 mai suggèrent désormais que ce problème pourrait en fait avoir une solution relativement simple: le sang des jeunes. Cela ressemble au début d'un film de série B, mais ces études ont découvert qu'injecter du sang de jeunes souris dans des individus plus âgés peut changer certains effets du vieillissement. Et les bénéfices sont conséquents: «des perfusions de sang jeune renversent des défaillances liées à l'âge en ce qui concerne la mémoire, l'apprentissage, les fonctions cérébrales, la force musculaire, et l'endurance», détaille le Guardian.

La Sibérie, lieu «idéal» pour stocker la variole, c'est vraiment une bonne idée? Officiellement, les souches du virus ne sont plus conservées que dans deux endroits du monde, aux Etats-Unis et en Sibérie.

La Sibérie, lieu «idéal» pour stocker la variole, c'est vraiment une bonne idée?

En raison de l'image que draine la région russe, cette dernière localisation inquiète. A tort? Le 1er juillet dernier, un chercheur qui faisait du rangement dans une chambre froide des locaux de la Food and Drug Administration, l’autorité sanitaire américaine, est tombé par hasard sur un carton contenant six fioles du virus de la variole. Début de la fin: création de la première cellule zombie par des chercheurs américains. La science fiction en a rêvé, vous en avez rêvé, les américains l’ont fait !

Début de la fin: création de la première cellule zombie par des chercheurs américains.

Ils ont réussi à développer une cellule morte… toujours en fonction… Vous avez dit zombie ?

Génétique

Médecine.