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So A Blogger Walks Into A Bar…

So A Blogger Walks Into A Bar…
Yesterday I was tipped off about a “secret meeting” between a group of “Super Angels” being held at Bin 38, a restaurant and bar in San Francisco. “Do not come, you will not be welcome,” I was told. So I did what any self respecting blogger would do – I drove over to Bin 38, parked my car and walked in. in the back of the restaurant in a private room was a long oval table. Sitting around the table, Godfather style, were ten or so of the highest profile angel investors in Silicon Valley. I certainly didn’t think anything was amiss and I expected a friendly hello and an invitation to sit down for a drink or two before being shooed off while they talked about whatever they thought should be kept off record. Me: Hey! I’ve never seen a more guilty looking group of people. This group of investors, which together account for nearly 100% of early stage startup deals in Silicon Valley, have been meeting regularly to compare notes. So what’s wrong with this? This isn’t minor league stuff. Related:  Articles Presse Divers et variés

The billionaire Koch brothers’ war against Obama On May 17th, a black-tie audience at the Metropolitan Opera House applauded as a tall, jovial-looking billionaire took the stage. It was the seventieth annual spring gala of American Ballet Theatre, and David H. Koch was being celebrated for his generosity as a member of the board of trustees; he had recently donated $2.5 million toward the company’s upcoming season, and had given many millions before that. Koch received an award while flanked by two of the gala’s co-chairs, Blaine Trump, in a peach-colored gown, and Caroline Kennedy Schlossberg, in emerald green. Kennedy’s mother, Jacqueline Kennedy Onassis, had been a patron of the ballet and, coincidentally, the previous owner of a Fifth Avenue apartment that Koch had bought, in 1995, and then sold, eleven years later, for thirty-two million dollars, having found it too small. The gala marked the social ascent of Koch, who, at the age of seventy, has become one of the city’s most prominent philanthropists.

How AngelGate Affects You...Yes, You In an overcrowded world of mortal human beings, struggling with scarcity and inequities, networked technology can extend the reach and vision of any of us individually - beyond the wildest dreams of most of human history. The Internet is a great source of hope. Enter Angel Investors. They give money, usually their own from previous business successes, to early stage startup companies aiming to create the future of the Internet. They enable inventors to quit their jobs and to build their technologies without immediately worrying about revenue. If there's trouble among the Angels, then the entrepreneurs they help fund and mentor face trouble in their efforts to build the future of the internet that we will all benefit from. This weekend tech blogger Michael Arrington reported on a secret dinner attended by a large number of Super Angel investors, some of the most prominent early-stage investors in consumer web technology. Why should you care? Photo by Joi Ito.

L'exposition «Our Body» est illégale Il faudra franchir les frontières françaises pour visiter la très controversée exposition «Our Body». Jeudi, la Cour de cassation a estimé que l'exhibition de cadavres humains à des fins commerciales était indécente, et à ce titre illégale (voir encadré). Elle a donc décidé de confirmer l'interdiction de l'exposition anatomique «Our Body, à corps ouvert». L’exposition avait déjà fait l’objet d’une interdiction en avril 2009 suite à la plainte déposée par les associations Ensemble contre la peine de mort (ECPM) et Solidarité Chine. S. Respect, dignité et décence «Aux termes de l'article 16-1-1, alinéa 2, du code civil, les restes des personnes décédées doivent être traités avec respect, dignité et décence», or «l'exposition de cadavres à des fins commerciales méconnaît cette exigence» a jugé la Cour de cassation.

In Europe? Here in Europe we’ve been fascinated by what has become known as AngelGate. But after talking all day to many contacts today across the tech scene in Europe, I’ve reluctantly come to the conclusion that I’m not about to blow the lid on anything similar in Europe. Leave aside the arguments about what happened at Bin 38, and taking on the hypothetical situation that “Super Angels” (and there are handful) might be colluding in Europe, I’m afraid there is no evidence for this (at least that I can find). Here’s why. There is clearly enough competition over deals in the US to lead some people to feel the need to organise a dinner to work all this out (as I say, leaving aside all the accusations about why and for what purpose). In Europe, the situation is this: investors do not have to compete often enough to bother “fixing” the market in their favour. Would they ever collude to dampen down competition? Of course the situation has changed. Collusion? UPDATE: Robin Klein disagrees with me.

Mineurs chiliens: «Des contacts réguliers avec le monde extérieur devraient permettre d'éviter un stress trop important» Comment s’organise la vie pour la survie dans un espace confiné comme la mine dans laquelle sont piégés 33 mineurs chiliens depuis le 5 août? Les expériences menées avec des personnes seules dans un espace confiné et sans repères spatio-temporels ont montré que, dans ces cas-là, l’organisme s’organise seul pour générer un rythme qui lui est propre et tourne en général autour de 25 heures. Dans le cas d’un groupe, les individus se synchronisent entre eux sur un rythme d’environ 25 heures également. Le ratio veille/sommeil est-il toujours le même? Oui tout à fait. Le sommeil occupe environ un tiers du temps pour 2/3 de temps de veille, mais sans forcément le respect de l’alternance jour/nuit du monde extérieur, puisque le corps suit son propre rythme ou celui du groupe. Comment les individus gèrent-ils leurs angoisses liées au fait d’être prisonnier d’un environnement qui n’est pas habituellement le leur? Propos recueillis par Armelle Le Goff

VCs & Super Angels It’s a lot like the Cold War – most of the really interesting fights among startup investors – and there are lots of them – occur behind the scenes. Publicly everyone gets along just great. But declining returns, too much capital and the disruptive force of a new breed of angel investors has created enough tension in the system that some frustrations are beginning to boil over. And in some cases, the gloves are coming off. And entrepreneurs can and do get caught in the cross fire. Pick the wrong investor and you’ve closed the door on others. Until very recently there was an established pecking order with venture capitalists. Today things are much more complicated. But the last several years have seen the rise of the cheap startup. An entire generation of entrepreneurs have stopped thinking about hitting up those top tier VCs as their first step in the startup process. And those angels aren’t shy about trashing the VCs. The VCs, for their part, fight back more quietly. Dramatic?

Comment le faux Twitter du PS, tenu par l'UMP, a été débusqué Capture d’écran du compte Twitter Solferinien. Nadine Morano n’a pas totalement tort quand elle affirme qu’« Internet est le temple des rumeurs ». Mais la secrétaire d’Etat à la Famille devrait d’abord balayer devant la porte de son propre parti. Le PS vient de découvrir qu’un compte Twitter, prétendument tenu par un socialiste anonyme, était en fait alimenté par l’équipe web de l’UMP. Le compte en question, nommé « Solférinien » en référence à la rue de Solférino où se trouve le siège du PS, se targuait depuis fin août de dénoncer de l’intérieur de pseudo turpitudes socialistes. Derrière ce pseudo, se cacherait en fait Baptiste Roynette, chargé de la veille au sein de l’agence web interne de l’UMP. « Nous avons obtenu son adresse e-mail, il s’est trahi tout seul. » « Google communiquera votre adresse e-mail à Infra Web PS » Comment l’équipe web du PS a-t-elle procédé pour débusquer son homologue de l’UMP ? Copie d’écran de la Google App développée par le PS (Rue89)

The Future of Startup Funding August 2010 Two years ago I wrote about what I called " The opportunity is a lot less unexploited now. Though a lot of investors are entering this territory, there is still room for more. In fact, it may be good for angels that there are more people doing angel-sized deals, because if angel rounds become more legitimate, then startups may start to opt for angel rounds even when they could, if they wanted, raise series A rounds from VCs. Of course, prestige isn't the main reason to prefer a series A round. But while series A rounds aren't going away, I think VCs should be more worried about super-angels than vice versa. They would seem to have history on their side. On the other hand, startup investing is a very strange business. VCs Why don't VCs start doing smaller series A rounds? It has always seemed to me the solution is to take fewer board seats. I'm not saying VCs don't help startups. How will this all play out? But other VCs will make no more than superficial changes. Angels Sheep

Pourquoi Nicolas Sarkozy est visé par «Newsweek» Nicolas Sarkozy, visage du «nouvel extrémisme en Europe», c’est la une de Newsweek, paru mercredi. Le chef de l’Etat français illustre la montée de l’extrême droite sur le continent européen, après l’entrée d’un parti xénophobe au parlement suédois. «Une confusion intellectuelle et politique majeure», s’étonne Pascal Perrineau, directeur du Cevipof. «C’est confondre des phénomènes politiques qui n’ont rien à voir et pratiquer l’amalgame», s’agace-t-il, pointant le «caractère approximatif» des journalistes américains qui manient des «stéréotypes sur la marée brune en Europe». Une «une» injustifiée également pour son collègue, Gérard Grunberg pour qui «on assimile à tort Sarkozy à Berlusconi. «C’est la conséquence de la polémique autour des Roms et de ses répercussions au niveau européen», d’après Gérard Grunberg, qui juge que s’il y a eu des «maladresses côté Français», «l’attitude très violente de la Commission a répandu l’idée que la France s’était écartée des normes européennes».

The Private Capital Markets Midterms américaines: La campagne a-t-elle viré raciste? De notre correspondant à Los Angeles Tremblez, citoyens américains. L'étranger rode à vos frontière, à vos portes. Il est bronzé, mal rasé, porte une casquette à l'envers ou un turban et n'a qu'une mission: piquer vos emplois, profiter de vos impôts, faire sauter vos avions ou carrément conquérir votre pays. C'est en substance le message martelé par certains candidats (surtout républicains et soutenus par le Tea Party) dans des Etats clés. la championne s'appelle Sharron Angle. Après avoir montré de dangereux membres de gangs et des «familles qui vivent dans la peur», le message se termine par un cinglant: «Il est clair de quel côté se trouve Harry Reid. Le mythe des corps décapités laissés dans le désert Interrogée par un groupe de lycéens Latinos sur l'usage de ce stéréotype, Angle a répondu: «Je crois que vous interprétez mal ces spots. Désavouée par un important sénateur républicain local, Angle persiste sur sa ligne. Peur de l'islam Peur de la Chine Philippe Berry

Here's The PricewaterhouseCoopers "Top Ten" Hottie List That's Scandalizing Ireland Accounting giant PricewaterhouseCoopers (PWC) is mired in scandal after a group of 17 male employees in Dublin started forwarding around a "top 10" list of their picks for the most attractive female employees in the office. We have it. The frat boy behavior of 17 Irish PWC employees is quickly becoming an international incident. The company has already launched an investigation after the email was forwarded all over Ireland, and made its way into the newspapers there today: "We are taking this matter extremely seriously and are launching a full investigation. We will take all necessary steps and actions in line with our firm's polices and procedures," PWC's human resources partner Carmel O'Connor said last night. Accounting trade magazines have picked up the story; once it hits the British tabloids, it'll certainly be a PR nightmare for PWC—which has 2,000 employees in Ireland, and 160,000 worldwide. Judge for yourself. This post originally appeared at Gawker.

Ikea vous perd pour mieux vous faire acheter (c'est prouvé) On s'en doutait, Alan Penn l'a démontré : selon une étude publiée par ce professeur d'architecture britannique, l'agencement des magasins Ikea est conçu pour vous désorienter et vous inciter à acheter le plus de produits possible lors de votre passage dans l'hypermarché du meuble. Ce professeur à la University College of London a tenté d'expliquer pourquoi il n'est pas possible de repartir les mains vides d'un magasin Ikea. Il s'agit pour lui d'un paradoxe : « Bien que les gens s'y rendent par milliers, une part substantielle d'entre eux prétend détester cette expérience. » Joint au téléphone par Rue89, il estime que seulement 25% des clients « adorent » cette stratégie de la firme suédoise. En 2005, Susie Steiner , journaliste à la section « Espace et jardinage » du Guardian, faisait une description qui parlera à tous ceux qui ont succombé à l'étagère Billy : « Vous êtes déconnectés de la vie quotidienne » Ikea chercherait donc à agir sur l'inconscient de ses clients.