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Science fiction no more: The perfect city is under construction

Science fiction no more: The perfect city is under construction
Formula One car racing is the most viewed sport in the world. On any given race day, half a billion people — one-fourteenth of the globe — are watching it on TV. But it’s what they’re not seeing that wins races today: More than 300 sensors are implanted throughout each vehicle to monitor everything from air displacement to tire temperature to the driver’s heart rate. These data are continuously transmitted back to a control room, where engineers run millions of calculations in real time and tweak their driver’s strategy accordingly. Through this process, every last ounce of efficiency and performance is wrung out of each car. “We saw an opportunity … to go create something that was starting with a blank sheet,” said PlanIT Valley creator Steve Lewis, “thinking from a systems-wide process in the same way we would think about computing technologies.” But wait, there’s more! Cities are more than the sum of their parts because it’s not their parts that make them great. The lesson?

Précis d'utopie appliquée David Bornstein, Comment changer le monde, Les entrepreneurs sociaux et le pouvoir des idées nouvelles, La Découverte, 300 pages, 22 euros. Cela démarre sur l’histoire d’un entrepreneur brésilien qui a électrifié (au solaire) les campagnes de son pays et chassé la pauvreté. Suivent en vrac les exemples d’une Hongroise qui a créé des centres où l’on traite dignement les handicapés, puis celui d’une Indienne qui a mis sur pied une ligne téléphonique pour aider les enfants des rues, ou encore d’une Sud-Africaine qui soigne les malades du sida vivant dans les bidonvilles... Louables exemples, dira-t-on. Mais l’ouvrage qui les recueille s’intitule Comment changer le monde. Du coup, David Bornstein a eu la bonne idée de décortiquer les idées, d’examiner leurs acteurs, leurs points forts, leurs faiblesses, un peu comme on démonte un réveil pour comprendre son fonctionnement. Cette monomanie semble être le secret de la réussite dans un environnement hostile, dont David l’auteur ne cache rien.

Will that Starbucks last? - Dream City Everyone knows that cities like New York, Boston and Chicago have flipped the script over the past couple of decades, turning richer and whiter as their surrounding suburbs grow more diverse. Today, you’re more likely to hear Farsi and Thai spoken in the sprawling cul-de-sacs outside of Atlanta than you are in many parts of the Starbucks-soaked city center itself. Exactly how this happened, however, doesn’t get as much ink. The revitalization of cities seemed to come out of nowhere, but you write that it was actually the result of deliberate efforts and policies. In Chicago’s case there were two factors: One is that Chicago is simply the biggest, so it inherits the title of Magnet City of the Midwest. Of course, the flip side is more immigrants and working-class families now living in the suburbs, which has complicated politics in places like Gwinnett County, a suburb of Atlanta, because all these different immigrant groups have a harder time uniting on issues.

PlanIT Valley - the new smart city in Portugal! Date of release : 05/16/2012 Format : News feed 150,000 inhabitants will be able to live in PlanIT Valley. What’s this city’s special feature? With almost 50% of the global population living in cities, the development of urban zones represents a genuine economic and ecological issue. Tomorrow’s city is being constructed today in PlanIt Valley, thanks to the initiative of Cisco, Microsoft, Philips and many other partners. So, in the morning, when you leave your home to go to work, the temperature will be automatically turned down so as to avoid wasting energy. What is the future for these cities of tomorrow? However, if pushed to its limits, will the smart city genuinely be part of a “win-win” situation for its inhabitants? One thing is certain: PlanIT Valley appears to be the first in a long series of smart cities!

Fabrice Flipo : " Les technos vertes manquent d'utopie " « Le secteur des télécoms a très récemment découvert qu’il n’était pas aussi “ dématérialisé ” qu’il le pensait. Il utilise des quantités considérables d’énergie, entre 7 % et 13,5 % de la consommation électrique française, tout de même. Il exploite des ressources rares : il est à l’origine de 30 % de la demande mondiale d’argent, 12 % d’or, 30 % de cuivre, et jusqu’à 80 % de ruthénium ou d’indium, selon des chiffres 2007 d’Umicore, l’un des leaders mondiaux des matériaux. Enfin, les Technologies de l’information et de la communication (TIC) nécessitent des produits toxiques : retardateurs de flamme bromés, phtalates ou béryllium. La pression des associations écologistes a largement contribué à cette prise de conscience. Greenpeace a publié, dès 2005, un rapport pointant les problèmes du secteur. Mais les associations n’ont pas l’exclusivité du sujet. Cantonnée à la poubelle

Why Don't Conservative Cities Walk? Wikimedia Commons Photo Reading Tom Vanderbilt’s series on the crisis in American walking, I noticed something about the cities with the highest “walk scores.” They’re all liberal. New York, San Francisco, and Boston, the top three major cities on Walkscore.com, are three of the most liberal cities in the country. In fact, the top 19 are all in states that voted for Obama in 2008. The lowest-scoring major cities, by comparison, tilt conservative: Three of the bottom four—Jacksonville, Oklahoma City, and Fort Worth—went for McCain. You might think it’s a simple matter of size: Big cities lean liberal and also tend to be more walkable. Substituting density for size gets us closer: Houston, Phoenix, and Dallas are notorious for sprawl, while New York, San Francisco, and Boston are tightly packed, partly because they are older cities whose downtown cores developed in the pre-car era. That still leaves the question of why urban density should go hand-in-hand with liberal politics, however.

Une transition écologique est-elle possible ? La sympathique revue Politis publie ce mois-ci, un hors série intitulé "De l'utopie à la réalité, les transitions écologiques". Or, les articles de ce numéro sont particulièrement décevants : ils ne sont pas à la hauteur de la désespérance de nos contemporains et de leurs espérances à imaginer un avenir plus radieux. Prenons quelques exemples de cette déception. Sur l’urbanisme, par exemple, on y imagine l’avenir sous la forme de "maisons bio à 100000 euros", comme si, dans un pays urbanisé à 80%, nous allions tous pouvoir construire sur "un joli terrain au milieu des bois et des collines" (sic). Autre exemple, un article consacré aux villes "slows", joli concept réservé aux agglomérations de moins de 50000 habitants. Mais au-delà de l’exemple de l’urbanisme, le numéro de Politis pêche surtout pour sa vision naïve de la transition écologique : qui va l’impulser ? Mais où sont les pouvoirs publics ? Alors, comment réaliser la transition écologique ?

Star Garden [Image: Building the International Thermonuclear Experimental Reactor; ©ITER Organization]. An artificially excavated limestone pit in the south of France will soon host star-making technology, New Scientist reports. "If all goes well," the magazine explains, in a few year's time the pit will "rage with humanity's first self-sustaining fusion reaction, an artificial sun ten times hotter than the one that gives our planet life." Reaching that point, however, requires an ambitious reformatting of the entire site, seemingly the very limit of landscape architecture: a kind of concrete garden that produces stars. As the project now stands, construction involves inserting a supergrid of rebar into the quarried pit, securing the limestone walls with concrete foundation work, then pouring seismically-stabilized plinths that will support the so-called International Thermonuclear Experimental Reactor (or ITER) upon completion. More images are available at the ITER website.

transition vers une économie verte Les indicateurs peuvent appuyer la transition vers une économie verte et inclusive, selon un rapport du PNUE Genève, Suisse (3 Décembre 2012) - Un nouveau rapport du PNUE lancé aujourd'hui offre aux pays un guide pratique sur la façon dont les indicateurs peuvent mesurer les progrès réalisés pour accéder à une économie verte et inclusive, promouvant une utilisation rationnelle des ressources. Ces indicateurs permettent en outre d'appuyer les politiques nationales à évaluer le bien être des personnes ainsi que leur qualité de vie. Le rapport sur sur «la mesure des progrès vers une économie verte inclusive» a été lancé à Genève lors de la première réunion importante qui fait suite à Rio+20. Près de 200 délégués se sont mis à explorer le processus par lequel ils peuvent mesurer leurs politiques d'économie verte au moment où s'opère une transition d'économies à forte consommation de carbone vers des sociétés durables ayant une utilisation rationnelle des ressources. Notes aux rédacteurs

Rapid Construction Techniques Transform Infrastructure Repair By Lori Moore , Gretchen Ertl and David Scull A Bridge in a Day: The Massachusetts Department of Transportation is learning the advantages of a technique known as “accelerated bridge construction” to move a span into place in a day. Instead, they did it over a weekend. By using “accelerated bridge construction” techniques, a collection of technologies and methods that can shave months if not years off the process of building and replacing critical infrastructure, Massachusetts is at the forefront of a national effort that is aimed at putting drivers first. “This will be the new normal,” said Victor M. Quick replacement of bridges, however, is anything but intuitive, he said. As the sun climbed into the sky on Sunday, the new River Street Bridge, 400 tons of steel and concrete, rode on a set of trailers and high supports that adjust to keep the span as level as a tray of drinks balanced on a waiter’s hand. “It’s awesome!” Prefabrication techniques allow Ms.

retour sur investissement dvp durable Une nouvelle recherche révèle que les entreprises qui intègrent le développement durable dans leur stratégie opérationnelle de base réalisent une performance financière supérieure aux autres – et que cette performance financière accrue est attribuable à cinq caractéristiques essentielles. Dans cette étude, Robert Eccles et George Serafeim (Université Harvard) et Ioannis Ioannou (London Business School) ont identifié des entreprises qui ont adopté des politiques de développement durable dès le milieu des années 90. Ces politiques comprennent des initiatives de réduction des déchets et de formation des employés ainsi que des méthodes de sélection des fournisseurs fondées sur des critères environnementaux. Les chercheurs ont jumelé 90 entreprises qu’ils ont qualifiées de « hautement durables » avec 90 entreprises qualifiées de « faiblement durables ». Les principaux clients sont les consommateurs (par opposition aux entreprises). Une gouvernance solide. Source Résumé par

IKEA breaks ground on its Utopian village within London When you enter one of IKEA's giant home furnishing stores, it often feels like taking a trip to a distant, uber-modern town where everyone is just a little more hip than where you just came from, and space is used oh-so-efficiently. Now, the iconic Swedish company wants to actually build just such a town in the real world – in London, to be exact. View all LandProp Holding, IKEA's real estate development arm, has snapped up 26 acres (10.5 hectares) in a historic and somewhat blighted section of London to create an idyllic urban hamlet dubbed "Strand East." It's not the first housing project IKEA has undertaken, but this time the company says the goal is to create a development that fits in with the rest of London "...where mews-style townhouses sit comfortably alongside creative commercial space. Strand East will include 1,200 new homes, 40 percent of which will have at least three bedrooms and enough space to accommodate families. Source: Strand East via Globe and Mail.

La deep ecology, une mouvance dangereuse

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