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Debt: The first five thousand years - David Graeber

Throughout its 5000 year history, debt has always involved institutions – whether Mesopotamian sacred kingship, Mosaic jubilees, Sharia or Canon Law – that place controls on debt's potentially catastrophic social consequences. It is only in the current era, writes anthropologist David Graeber, that we have begun to see the creation of the first effective planetary administrative system largely in order to protect the interests of creditors. What follows is a fragment of a much larger project of research on debt and debt money in human history. The first and overwhelming conclusion of this project is that in studying economic history, we tend to systematically ignore the role of violence, the absolutely central role of war and slavery in creating and shaping the basic institutions of what we now call "the economy". What's more, origins matter. Let me start with the institution of slavery, whose role, I think, is key. The reason I stress this is because this logic is still with us. I. Related:  David GRAEBER

David Graeber : les « Mésopotamiens, qui n’avaient pas de monnaie, pratiquaient le prêt à intérêt » L'anthropologue anarchiste David-Graeber. Photo Jennifer S Altman Avec son livre sur l’histoire de la dette, l’anthropologue britannique David Graeber jette un autre pavé dans la mare : la plupart des économistes se trompent sur la nature de la monnaie, du crédit et de l’endettement. Un livre « fascinant « , juge Gillian Tett dans le Financial Times. Selon le schéma classique présenté par les historiens de l’économie depuis Adam Smith, la monnaie a remplacé le troc, et le crédit s’est développé par la suite. Une vieille illusion Analysant ensuite les grands cycles de l’histoire économique depuis l’Antiquité, il voit se dessiner deux types de périodes, marquées par une plus ou moins grande préférence pour le crédit. Pour Graeber, par ailleurs anarchiste patenté, la propension des économistes à négliger le rôle fondamental de la dette dans les sociétés est liée à un déni : ils n’aiment pas reconnaître que le crédit est au cœur des relations de domination. Olivier Postel-Vinay (Book)

A Broader Definition of Currency « webisteme Money and currency are considered synonymous, but a broader definition of currency gives an interesting perspective on the current financial crisis, as well as the next wave of currency innovation. The Difference between Money and Currency In a recent panel discussion called “Monetizing Intangible Capital” at the Future of Money conference (Feb 2011), Art Brock drew an interesting distinction between money and currency which I had not heard before. Brock suggested that a currency could be regarded as any symbolic representation of value, issued according to a set of rules: I use the word currency distinct from money. Normally in every day speech we collapse the two. According to this view of currency, money is just one type of currency which is fungible, enabling it to serve as a medium of exchange and a store of value. Brock suggests that one of the functions of a currency, in this broader sense, is to “change the way value flows.” Why do we need currencies? When currencies go wrong

Traduction : David Graeber, « Dette les 5000 premières années » Appel pour une marche nocturne des femmes, meufs, gouines, trans et toutes les autres ! Parce que la rue la nuit nous appartient aussi et qu’on en a marre d’être des proies potentielles. Parce qu’on veut être ensemble à un moment et dans un lieu dont on nous exclut et dont on s’exclut : retrouvons-nous pour une marche nocturne. Un collectif féministe (les Poupées en pantalon) avait déjà organisé il y a 3 ans une telle marche. Elle a suscité beaucoup de réactions violentes qui mettent en lumière (...) Liliane Kandel et Françoise Picq Le mythe des origines, à propos de la journée internationale des femmes La Revue d’En face, n° 12, automne 1982 Quelle est l’origine de la journée internationale des femmes ? Dans le contexte actuel de crise et d’austérité, c’est sans surprise que la menace fasciste progresse. Source : Torchon local (DNA) Les trois dirigeants du groupe Depalor, à Phalsbourg, en Moselle, retenus depuis hier par les salariés, sont toujours sur place, ce matin.

The Future of Money is Abundance « webisteme We now enjoy an abundance of information goods unparalleled in history, thanks to the negligible marginal cost of distribution allowed by the internet. This has in turn disrupted old markets for such goods, and spurred exciting business model innovations. Forward-thinking companies are now working out ways to share value for free, and to leverage the resulting gains in attention and reputation to make money in the marketplace. While businesses react to a logic of abundant production, and work out how to adapt their models, there is another area which has received less attention: abundance-based currencies. By ‘abundance’ in this context, we don’t mean ‘free’ in the sense of ‘free beer,’ but rather ‘free speech.’ Abundance-based money Abundance-based money has existed for a long time. In the late middle ages in Europe, local forms of currency were based on deposits of grain. There is quite a profound lesson in both of these monetary systems. Demonetisation Abundance-based currencies

David Graeber Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre. David Graeber David Graeber (à gauche) en mai 2007. David Graeber (né le 12 février 1961) est un anthropologue et militant anarchiste américain, « l’un des intellectuels les plus influents du monde anglo-saxon selon le New York Times »[1], sans doute une exagération datant de l'époque du mouvement Occupy Wall Street. Évincé de l'Université de Yale en 2005, cette figure majeure de la pensée libertaire nord-américaine est aujourd'hui professeur à la London School of Economics[2]. §Biographie[modifier | modifier le code] Il a un passé d'activiste social et politique, notamment du fait de sa participation à la protestation contre le Forum économique mondial à New York (2002). Il est l'auteur de Fragments of an Anarchist Anthropology (en français : Pour une anthropologie anarchiste) et Towards an Anthropological Theory of Value: The False Coin of Our Own Dreams). Fin 2011, il est l'une des figures de proue du mouvement Occupy Wall Street.

The Economics of Abundant Production « webisteme Before the web, the business model for producing and distributing informational goods, such as music, books, films and journalism, was much more straightforward. Such models relied on the coincidence that a physical medium was necessary in order to share the information good in question. Written journalism could only be transmitted in print, for example. With the rise of the internet, these dynamics have begun to change. While this is a great opportunity for an explosion in free content, it also raises questions about how people who contribute to the information goods commons, for free, can earn a living. The paradox of the information producer The paradox of a person who produces information goods and shares them for free, is that their activity is enabled by participation in an economy based on scarcity and market transactions. However, the paradox of the information producer today often goes further than dependence on a market mechanism. Solving the paradox Social capital

Occuper Wall Street, ré-imaginer le monde, par David Graeber Pourquoi des manifestants occupent-ils Wall Street ? Pourquoi les étincelles de cette occupation - malgré la récente répression policière - ont-elles gagné en quelques jours toute l’Amérique, donnant envie à des centaines de personnes d’envoyer des pizzas, de l’argent, du matériel et, aujourd’hui de lancer leurs propres mouvements appelés OccupyChicago, OccupyFlorida, dans OccupyDenver ou encore OccupyLA ? Il existe des raisons évidentes. Est-ce vraiment surprenant qu’ils aient envie de s’expliquer avec les magnats financiers qui leur ont volé leur avenir ? Tout comme en Europe, nous observons ici le résultat d’un colossal échec social. Mais l’échec définitif ici, est celui de l’imagination. Tout ce que l’on nous avait dit durant la dernière décennie s’était avéré être un mensonge. Il semblait que le temps était venu de tout repenser : la nature même des marchés, l’argent, la dette ; de se demander à quoi sert réellement une « économie ». Ce n’est peut-être pas surprenant. Post-Scriptum

Rising Income Inequality & Shifting Identities – The Specialist & The Omnivore *Please note that this is not a political commentary. I will leave the political punditry to the people who think politicians are actually capable of accomplishing something. I have recently come across a number of debates about income inequality so I am going to try to contsruct some context around this issue. A recent article from The Economist notes that income distributions have become more unequal in the large majority of developed countries: American society is more unequal than those in most other OECD countries, and growth in inequality there has been relatively large. Reports such as this provide easy fodder with which to demonize your favorite economic villian, but before we jump to conclusions it will prove worthwhile to pause and ask a few questions: Why Do We Care About Income Inequality? Income is a proxy for well being. The Costs and Benefits of Specialization Benefits The most basic formula for creating monetizable value is specialization. Costs The Result Shifting Identities

Aux origines de la dette À propos de : GRAEBER David [2011], Debt:. The first 5000 Years, Melville House. C’était au milieu des années 2000. Invité à une conférence qui se tenait dans un monastère londonien, l’anthropologue américain David Graeber conversait avec une avocate engagée en faveur de causes humanitaires. Au fil de la discussion, ils en étaient venus à parler de la dette du tiers-monde. Rembourser la dette à tout prix ? La dette est souvent vue comme une perversion. Une longue histoire La dette n’est pas une création récente. La dette est également consubstantielle aux « monnaies primitives ». Dans certains peuples, comme celui des Leles, vivant au Congo belge, une monnaie similaire, fondée sur des pièces de tissus, finit par muer en un système complexe d’engagements réciproques. Le système des dettes de vie prend cependant un jour sombre lorsqu’il se mêle à la logique du commerce. La morale ou l’honneur ? Ce lien intime entre la dette, la violence et l’esclavage n’est pas isolé.

David Graeber: On the Invention of Money – Notes on Sex, Adventure, Monomaniacal Sociopathy and the True Function of Economics A Reply to Robert Murphy’s ‘Have Anthropologists Overturned Menger? By David Graeber, who currently holds the position of Reader in Social Anthropology at Goldsmiths University London. Prior to this he was an associate professor of anthropology at Yale University. He is the author of ‘Debt: The First 5,000 Years’ which is available from Amazon Last week, Robert F. Murphy published a piece on the webpage of the Von Mises Institute responding to some points I made in a recent interview on Naked Capitalism, where I mentioned that the standard economic accounts of the emergence of money from barter appears to be wildly wrong. In a way, Murphy’s essay barely merits response. We are not, in other words, dealing with a work of scholarship. I am posting this more detailed version of my reply not just to set the record straight, but because the whole question of the origins of money raises other interesting questions—not least, why any modern economist would get so worked up about the question.