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Bonheur et argent

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Journées de l'économie : Présentation activités. L’argent occupe-t-il une place trop importante dans notre société ?

Journées de l'économie : Présentation activités

Les écarts de richesse entre les individus nous amènent à réaliser que l’homme accorde une grande importance au désir de posséder de l’argent. Selon la formule du philosophe Paul Ricœur, «la faim de l’or est insatiable». La soif d’argent est-elle particulièrement forte dans les sociétés contemporaines ? Ou les rapports à l’argent sont-ils immuables ? On pressent qu’il y a quelque chose qui «cloche» dans le monde d’aujourd’hui. Outil irremplaçable des échanges et des transactions, l’argent a aussi une utilité sociale. Cette conférence traite d’un sujet du nouveau programme d’enseignement commun d’éducation civique, juridique et sociale des séries générales –Classe terminale. L'argent fait le bonheur... jusqu'à 4900 euros par mois. Gagner plus rendrait plus heureux, selon une étude menée par deux économistes américains.

L'argent fait le bonheur... jusqu'à 4900 euros par mois

Mais ce n'est plus vrai au-delà d'un seuil qu'ils fixent à 75.000 dollars par an, soit 4900 euros par mois. La très sérieuse revue américaine Proceedings of the National Academy of Sciences vient de publier une étude qui dément en partie le proverbe selon lequel l'argent ne fait pas le bonheur. Réalisée par Daniel Kahneman, Prix Nobel d'Economie en 2002, et son collègue de l'université de Princeton, Angus Deaton, l'étude porte sur le bien-être de 450.000 Américains interrogés en 2008 et en 2009 pour l'indice Gallup-Healthways. L'argent fait le bonheur, mais avec de grandes différences. «Money, Money», dit une célèbre chanson de Liza Minnelli.

L'argent fait le bonheur, mais avec de grandes différences

Selon cet hymne à l'argent, la richesse matérielle signifierait la même chose dans le monde entier: «a mark, a yen, a buck or a pound – that clinking, clanking, clunking sound is all that makes the world go 'round» («un mark, un yen, un dollar ou une livre, voilà ce qui fait tourner le monde»).

L'argent occupe incontestablement une place importante, mais il existe des conceptions très différentes de son rôle au quotidien et de la manière dont on l'affiche: pour un Américain, il peut sembler normal de montrer sa fortune. En revanche, cette attitude est jugée vulgaire en Suisse et insensée au Bhoutan. On constate également un fossé entre les générations concernant l'argent en tant que symbole de réussite: pour les jeunes «digital natives», la richesse matérielle n'est pas aussi essentielle que pour leurs parents issus de la génération d'après-guerre.

L'argent fait (un peu) le bonheur. L'Insee a publié mardi les résultats d'une étude visant à mesurer l'impact sur le bien-être de plusieurs indicateurs de qualité de vie mentionnés.

L'argent fait (un peu) le bonheur

Le Monde.fr | • Mis à jour le | Par Marie Pigny Le bien-être dépend-il de la seule taille du portefeuille ? Le rapport de la Commission sur la mesure des performances et du progrès social, dit "rapport Stiglitz", du nom de son directeur, Prix Nobel d'économie, mettait déjà en évidence en août 2009 la nécessité de ne pas s'arrêter aux simples feuilles de salaire et à la couleur de la carte bancaire pour mesurer le bien-être d'une personne. Cela semble aller de soi, et pourtant les indicateurs économiques mis à la disposition des évaluateurs de politiques publiques, que ce soit le PIB par habitant ou l'indicateur de développement humain échouaient jusqu'alors à en rendre compte.

L'argent fait largement le bonheur, démontre l'Insee. Les Français interrogés avancent cependant des motifs complémentaires de satisfaction dans la vie, comme la santé, l'éducation, les risques psychosociaux au travail, l'environnement… «En général, que diriez-vous de votre vie, sur une échelle de 0 à 10, de la pire à la meilleure possible?»

L'argent fait largement le bonheur, démontre l'Insee

C'est la question qu'a posée l'Insee à un panel de 10.000 adultes à la suite de la proposition de créer des indices de bien-être, formulée en 2009 par l'économiste Joseph Stiglitz. Résultat: «Les adultes vivant en France métropolitaine déclarent en 2011 un niveau moyen de satisfaction dans la vie de 6,8 sur une échelle allant de 0 à 10», observe l'Institut. Parmi eux, ils sont 13% à situer leur bien-être entre 9 et 10, et 7% à le situer en dessous de 5. Le bonheur passe par le bien-être plus que par la richesse.

L'argent fait-il le bonheur ?

Le bonheur passe par le bien-être plus que par la richesse

Depuis des siècles, les chercheurs tentent de répondre à cette question. Une nouvelle étude montre que disposer d'importants revenus ne garantit pas d'être plus heureux au quotidien. La recherche du bonheur. Une quête ultime, qui est depuis des millénaires nourrie par les citations, proverbes, et autres pensées laissées ici et là par les personnalités témoins d'une époque et d'une culture. Oui, l'argent fait le bonheur.