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Héctor García Botero

How Do Animals Keep from Getting Lost? Every three years, the Royal Institute of Navigation organizes a conference focussed solely on animals.

How Do Animals Keep from Getting Lost?

This April, the event was held southwest of London, at Royal Holloway College, whose ornate Victorian-era campus has appeared in “Downton Abbey.” For several days, the world’s foremost animal-navigation researchers presented their data and findings in a small amphitheatre. Most of the talks dealt with magnetoreception—the ability to sense Earth’s weak but ever-present magnetic field—in organisms as varied as mice, salmon, pigeons, frogs, and cockroaches.

This marked a change from previous years, Richard Nissen, a member of the Institute, told me, when a range of other navigation aids were part of the discussion: landmarks, olfactory cues, memory, genetics, polarized light, celestial objects. “Everyone now seems completely sold on the idea that animal navigation is based on magnetism,” Nissen said. Oficios de la memoria: el luthier de los sintetizadores. Un sintetizador de sonidos es un instrumento musical electrónico que genera señales eléctricas convertidas a sonidos a través de bocinas o auriculares.

Oficios de la memoria: el luthier de los sintetizadores

Los sintetizadores pueden imitar otros instrumentos o generar nuevos timbres. Su particular sonoridad revolucionó todos los géneros musicales y del cine. Acá una selección caprichosa: 1920 - Theremin El instrumento que inventó el ingeniero ruso Leo Theremin se ejecuta moviendo las manos a través de dos antenas. 1965 - Piano Rhodes o Fender Rhodes En los pianos acústicos convencionales el sonido se genera con el golpe de macillos de fieltro (uno por tecla) que a su vez golpean grupos de tres cuerdas de alambre de acero. 1969 - Minimoog El diseñador del Minimoog, así como del Moog modular, fue Bob Moog, a quien se debe el nombre. Especial thriller conspiranoico (I) Chacal, 1973.

Especial thriller conspiranoico (I)

Imagen: Warwick Film Productions / Universal Productions France. Poco importa que nos creamos o no una conspiración, lo relevante es que esté bien contada. Y va siendo hora de hacer un repaso a algunas de esas películas que nos sumergen en el fascinante mundo de los complots y los contubernios judeo-masones, que constituyen todo un género propio con características muy diferenciadas.

Como hay bastantes películas y necesitaré más de un episodio, había pensado en efectuar un repaso por orden cronológico. Pero he cambiado de idea. En los ochenta el cine daría un nuevo giro gracias a la llegada de Reagan y su patrioterismo cuasirreligioso, con lo que las pantallas se llenarían de películas de acción donde los malos volvían a ser extranjeros (preferiblemente comunistas). Título original: Z. De: Costa-Gavras. Con: Yves Montand, Irene Papas, Jean-Louis Trintignant. Imagen: ONCIC / Reggane Films / Valoria Films Todos los hombres del presidente (1976) De: Alan J. Lo bueno: Casi todo. We need ethnographic museums today – whatever you think of their history. Over the closing decades of the 19th century, specialist museums of a new kind were established in European capitals and university towns: Berlin’s formidable Museum für Völkerkunde in 1873, Paris’s Musée d’ethnographie in 1878, and nearly simultaneously in 1884, the Pitt Rivers in Oxford and the Museum of Archaeology and Anthropology in Cambridge.

We need ethnographic museums today – whatever you think of their history

In due course there would be counterparts across Europe. But if the distinctively anthropological museum was an innovation of the period, collections of artefacts from around the world were not; from the 17th and 18th centuries they could also be found in royal collections and in the Ashmolean and the British Museum, among many other museums of antiquities and natural history.

Danilo Di Luca o el dopaje después de Lance Armstrong. Foto: Cordon Press.

Danilo Di Luca o el dopaje después de Lance Armstrong

En el penúltimo capítulo de Bestie da vittoria —la autobiografía del exciclista Danilo di Luca, campeón del Giro de Italia de 2007 entre muchas otras carreras—, Alessandro Spezialetti, su fiel gregario durante años y años, le echa en cara que haya dado positivo por segunda vez en su carrera, condenándole a una sanción de por vida. La conversación va como sigue: Él me dice: «Qué chorrada». Después, se lanza al ataque: «Según tú, es normal meterte una microdosis (de EPO) a las doce de la noche y abrirles a los del control antidoping a la mañana siguiente… ¿Para qué haces eso?»

Se está calentando… Le contesto: «Si todos beben no puedes no beber porque eres el primero que se muere de sed». La menstruación según las indígenas ticunas. A 45 minutos en lancha rápida desde Leticia, la capital del departamento del Amazonas, está el resguardo Nazareth, donde viven cerca de 700 indígenas de la etnia ticuna, algunas familias huitotas y otras cocamas.

La menstruación según las indígenas ticunas

A pocos metros de esa comunidad, selva adentro, sobre una gran extensión de tierra verde y silenciosa viven 140 niños y niñas en el Colegio Técnico Agropecuario María Auxiliadora. El internado recibe también alumnos externos. Eso quiere decir que suma un total de 400 estudiantes, cerca de 12 profesores y algunos perros que dormitan sobre los corredores henchidos de humedad. En uno de esos salones oscuros y roídos del colegio María Auxiliadora el profesor e indígena Luis Pereira se prepara para dar su clase de etnolingüística, en la que busca recuperar la lengua ticuna y devolvérsela a los estudiantes.

Apenas entro al salón agacha la cabeza y me dice “numaé”, que significa “buenos días” en ticuna. El rito de “la pelazón” Luis empieza a describir el rito dentro de su comunidad. Música para escribir. Home.